Az első-generációs Audi 80 utódjaként érkező modell debütálására 1978. augusztus 30-án került sor. A B2-es típusnéven emlegetett újdonság minden tekintetben nagyobb lett elődjénél, piacra lépésekor pedig már nem kevesebb mint négy erőforrás is elérhető volt mellé.

Az alapmodellt az Audi 50-ből származó 1.3 literes, 55 lóerős egységgel kínálta a gyártó, de adott volt egy 1.6 literes erőforrás is, amelyből két változat, egy 85 és egy 110 lóerős is rendelkezésre állt. 1980-ban aztán megérkezett a kínálatba a korábban már említett dízelmotor is, ami még tovább növelte a modell iránti érdeklődést.

A második-generációs Audi 80 végül hatalmas sikernek bizonyult, sorozatgyártása nyolc évig tartott, ezalatt az idő alatt pedig több mint 1.3 millió példányt értékesítettek belőle.