Az állandó összkerékhajtással rendelkező Audi quattro az 1980-ban megrendezésre kerülő Genfi Autószalonon debütált, majd 1981-től a világot is meghódította a különböző raliversenyeken. A hosszútávú sikert szem előtt tartva az Audi egy új, rövidebb tengelytávval és módosított erőforrással rendelkező változat fejlesztését is megkezdte, ám ahhoz, hogy azt rajthoz állíthassák a B-csoportos rali-világbajnokságon, minimum 200 példányt kellett legyártaniuk belőle.

Az 1983-as Frankurt Motor Show-n aztán be is mutatkozott a "kis srácként" is becézett modell, amely 306 lóerős teljesítményével korának legerősebb német sorozatgyártott autójának bizonyult.