Az 1970-es évek közepén a Volkswagen AG-t arra kérte a Német Védelmi Minisztérium, hogy kezdje meg négyüléses off-road jármű kifejlesztését majd gyártását. A relatíve kis megrendelési szám miatt (8800) a Volkswagen lepasszolta a fejlesztési és gyártási feladatokat az Audi NSU-nak, amely már eleve rendelkezett ilyen jellegű tapasztalattal a DKW MUNGA 1956-1968 között történő gyártása okán. 

Így történhetett, hogy végül az Audi kezei közül került ki a Volkswagen márkajelzéssel ellátott modell, amelybe a négykarikás gyártó 4-hengeres, 75 lóerős motorját építették.