1998-ban a Polo is megkaphatta a harmadik betűt a sportmodellhez: a GTI gyártását 3000 darabos szériában limitálták, gyorsan el is kelt az összes példány. Az 1.6 literes szívómotor 120 lóerős volt, 9.1 másodperc alatt teljesítette vele a Polo a százas sprintet.