Általában a mentőautók különösen feltűnőek. Ez azonban nem: 50 évvel ezelőtt jelent meg a piacon az első önálló Audi 80-as. A B1 névre keresztelt limuzin nemcsak az első VW Passat alapjául szolgált. Motorjai többek között a VW Sciroccóban és sokáig a Golfban is megtalálhatóak voltak. Röviden: a diszkrét Audi 80 megmentette a Volkswagen márkát.

Mindenekelőtt "modernnek, de nem divatosnak" kellett lennie, egy földhözragadt és olcsó családi autónak. Ez volt a feladat az Audi 80 (B1) számára, amikor a projektet EA 838 néven elindították. A versenyautók építéséhez hasonlóan a fejlesztést vezető Ludwig Kraus munkatársaival ellenőriztette, hogy az egyes alkatrészeknél hol lehet még súlyt csökkenteni. 

Hartmut Warkuß tervező segített a megjelenés kialakításában az 1970-es évek új tárgyilagosságának stílusában. Rányomta a bélyegét az Audi több B, C és D sorozatú modellgenerációjának formatervére, később pedig olyan járműveket tervezett a VW-nél, mint a négyes Golf vagy a Phaeton. Ha ma ránézünk egy korai Audi 80-asra, egyértelművé válik a feladat: egyrészt családi hasonlóság a nagyobb 100-ashoz, másrészt határozottan modernebb megjelenés elődjénél, az F103-asnál. Még mindig a DKW örökségéből származik, és főleg technikailag modernizálták. 

De most az Audi pénztárcájában sok pénz volt, és az NSU-val való egyesülés után tehetséges mérnökök is voltak a fedélzeten. Végre sikerült a semmiből egy modern középkategóriás autót fejleszteni. Akkoriban 4,20 méter hosszúság, 1,60 méter szélesség és 1,36 méter magasság elegendő volt ehhez. 

Az Audi 80 (B1) két műszaki szempontból is kiemelkedett: Ez volt az első nagyszériás jármű, amelynek kormánylegördülési sugara negatív volt. Ez biztosította az iránystabilitást fékezés közben. Ezen kívül volt még egy négyhengeres motorja, amelyet belsőleg EA 827-re kereszteltek, és amelynek lökettérfogata kezdetben 1,3 és 1,5 liter volt. Az évek során ez a motor lett a VW-csoportban a legszélesebb körben gyártott erőforrás (még a 2000-es években is gyártották).

Az Audi 80-asban a motor 55, 75 vagy 85 lóerős lehetett. Az átvitel? Négyfokozatú kézi vagy háromfokozatú automata 75 és 85 lóerőhöz. A 900 kilogramm alatti saját tömeggel együtt ez az akkori viszonyokhoz képest vonzó vezetési teljesítményt és alacsony üzemanyag-fogyasztást eredményezett. Ez az 1973-as olajválság után meggyőző érvvé vált. 

A B1-et hivatalosan 1972 júliusában mutatták be, nem sokkal a müncheni nyári olimpiai játékok előtt. Kezdetben csak kétajtós szedánként volt kapható, 8000 márka körüli áron, a négyajtós változat 1973 márciusában következett. Mindkettő közös jellemzője volt a 450 literes, jó arányú csomagtér. A siker nem váratott sokáig magára: 1974-ig az Audi 80-ast még Wolfsburgban is gyártották, hogy kielégítsék a keresletet. Ott 66 549 darab gördült le a gyártósorról.

A végső elismerést az jelentette, hogy 1973-ban az első Audiként az "Év Autója" lett Európában. Sikeres formatervének köszönhetően a 80-as a Ford Taunus, az Opel Ascona és a 3-as sorozat megjelenéséig a BMW 02-es területén is vadászott. A 100 lóerős Audi 80 GT valóban sportos vezetési teljesítményt kínált, majd az 1976-os modellévben a Golf GTI 110 lóerős befecskendezéses motorjával a GTE következett. 

Sportkarrierje 1974-ig nyúlik vissza, amikor az Audi 80 GT-t homologizálták a túraautó-versenyzésre, majd valamivel később a raliversenyzésre. Ez ágyazott meg az Audi sportrészlegének 1978-as megalapításának, valamint az Audi motorsport sikereinek a nemzetközi raliversenyzésben az 1980-as években és a körversenyzésben az 1990-es években.

De vissza 1973-hoz: ekkor jelent meg az első VW Passat, amely valójában egy vizuálisan módosított Audi 80-as volt, ferdehátú és kombi kivitelben. Ez utóbbit később az USA-ban még a 80-as is megkapta, ahol Fox Wagon néven árulták. Az elsőkerék-hajtásnak és az EA 827-nek köszönhetően a VW gyorsan modernizálta modellpalettáját.

A modern itt a kulcsszó: 1976 augusztusában az Audi 80 ráncfelvarrást kapott az újonnan megjelent 100-as (C2) stílusában. Nagy, szögletes fényszórók és széles hátsó lámpák a korábban kissé szomorúnak tűnő hátsó részen - ezekkel újították meg a modellt. 

Sikerrel, hiszen az első Audi 80-as átlépte az egymilliós eladási határt. A számadatok eltérőek: egy nagy online enciklopédia 1978 augusztusáig 1 103 766 darabot említ, míg Kevin Thiel kiválóan kutatott könyve az Audi 80-ról 1 010 201 darabra teszi a számot.

És 50 évvel később? A releváns használtautó-börzék mindössze 14 első generációs Audi 80-ast tartanak nyilván. Mint az 1970-es évek szinte minden autóját, a rozsda féktelenül rágta a 80-ast is. Ennek ellenére a B1 nem drága: az ársáv jó állapotban 6500 és 12 000 euró között mozog.


Mindeközben a BMW elrendelte közel egymillió autójának visszahívását tűzveszély miatt, hogy milyen autókról van szó, arról itt írtunk.