A Mercedes saját kísérleti gyárat épít az akkumulátorok újrahasznosítására. A kuppenheimi üzemben (Karlsruhétól délre) 2023-ig egy mechanikai szétválasztó üzemet építenek. Egy második lépésben a fémek visszanyerésére szolgáló létesítmények kerülnek hozzáadásra. 

Kobaltot, nikkelt, lítiumot és később grafitot is ki tud majd az üzem termelni. A mechanikai szétválasztás és őrlés után erre a célra hidrometallurgiai eljárást kívánnak alkalmazni, amely állítólag 96 százalék feletti visszanyerési arányt tesz lehetővé. Ebben az eljárásban a fémeket savakkal lebontják és kémiailag szétválasztják. Ez a módszer kevésbé energiaigényesnek tekinthető, mint a pirometallurgiai eljárások, amelyeknél az elemmaradványokat meg kell olvasztani, hogy olvadáspont szerint szétválasszák őket.

A Licular nevű leányvállalatot kifejezetten erre a projektre alapították. Az akkumulátorok újrahasznosítására specializálódott német Primobius, a német SMS gépgyártó és az ausztrál Neometals fémspecialista közös vállalkozása technológiai partnerként működik. A projekt tudományos támogatását a Karlsruhei Technológiai Intézet (KIT), valamint a Clausthali és a Berlini Műszaki Egyetem biztosítja.

A Mercedes szerint a hidrometallurgia közvetlen integrálása egy újrahasznosító üzembe európai szinten elsőként valósul meg. A Volkswagen nem megy ilyen messzire a salzgitteri újrahasznosítási kísérleti üzemében: itt csak ledarálják az akkumulátorokat, amelyeket aztán partnercégek választanak szét. A Renault egyszerűen csatlakozott egy már meglévő együttműködéshez a kísérleti üzeme számára. A Veolia felel a mechanikai szétválasztásért, a Solvay pedig a kémiai szétválasztásért.

A Mercedes több tízmilliót fektet a kutatásba és a kísérleti üzem megépítésébe. Az üzem éves kapacitása 2500 tonna lesz. Ez a Mercedes EQC közel 4000 akkumulátorának felel meg, amelyek közül egy 650 kilogrammot nyom. A visszanyert fémek visszaáramlanak a cellagyártásba. A Mercedes szerint ez több mint 50 000 új akkumulátormodult eredményezhet.

Közép- és hosszú távon a kísérleti gyárat aztán nagyobb volumenűre lehetne bővíteni. Kína és az Egyesült Államok esetében azonban az ipari partnereknek kell átvenniük az irányítást - ugyanazt a technológiát használva.

Az újrahasznosítás előtt a használt elektromos autók akkumulátorainak egy második életszakaszon kell átmenniük. Ezt a Sindelfingenben található 56-os gyárban ejthetik meg, ahol a helyhez kötött akkumulátorok tárolják a felesleges napenergiát.


Mindeközben a BMW elrendelte közel egymillió autójának visszahívását tűzveszély miatt, hogy milyen autókról van szó, arról itt írtunk.