Egy detroiti újság oknyomozó riportja szerint szándékosan ügyeskedett az amerikai gyártó, és visszahívást sem voltak hajlandóak indítani a hiba miatt.

Még júliusban közölt le a The Detroit Free Press egy cikket, amely azt állította, a Ford tudomásával dobták piacra 2011-ben a Focus és Fiesta modelleket hibás váltókkal. Az amerikai gyártót akkor valóságos panaszáradat özönlötte el, de ők nem voltak hajlandóak a hiba kijavítását jelentő drága változtatásokat eszközölni.

A cikk szerint a gondot az okozta, hogy a márka a tervezés kései szakaszában duplakuplungos váltók mellett döntött, amelyre előtte még nem volt példa, és annak ellenére hozakodtak elő a modellekkel, hogy mérnökeik ismételt figyelmeztetése alapján tudták, a technológia még nem áll készen a bevezetésre.

A Detroit Free Press 4300 panaszról ír, a legtöbb amiatt, hogy az autó váratlanul üresbe teszi magát. Az elkövetkező öt évben a gyártó próbált megoldást keresni a problémára, ám nem voltak hajlandók visszahívást indítani, és a szervizeiknek is ukázba adták, hogy mondják azt a vásárlóknak, hogy az autó megfelelően működik.

2017. március 24-én aztán polgári peres eljárás indult ellenük az 1,9 millió ügyfél nevében, akik a típusokból vásároltak. A gyártó végül peren kívül 35 millió dollárban megegyezett a felperesekkel, akik azonban ezt májusban megfellebbezték, tekintve, hogy túl enyhe büntetés lenne a Ford számára ez az összeg.

Ez a történet most tovább folytatódik, hiszen nemrég több Ford dolgozó is előállt, hogy elmondják, valóban hibás volt a váltó a piacra kerüléskor, és a cégnél ezzel mindenki teljesen tisztában volt.

Szintén a The Detroit Free Pressben jelent meg a bombaként robbanó hír. Ők több alkalmazottját megkérdezték a Fordnak, akik állításuk szerint már a tervezési fázisban jelezték, hogy nem lesz értelme a duplakuplungos váltót erőltetni, de a gyártó ennek ellenére is piacra dobta az autókat. Egyikük, egy mérnök, aki mindkét típus fejlesztésében részt vett, így nyilatkozott:

„Szörnyen érzem magam, mert ez az én kezemen is szárad. Ilyenkor csak azokra tudok gondolni, akik a Challenger űrsikló kilövése előtt már szóltak, hogy ha a ráfagyott jéggel indítják útnak a hajót, fel fog robbanni. Úgy tűnik, hasonló borzalmas technikai hibák a Fordnál is előfordulhatnak.  Amikor jelentkeztünk a dolog miatt, azt mondták, ne hitetlenkedjünk. Ezek után, ha kérdéseket akartunk feltenni, azzal vádoltak, hogy lázadást akarunk szítani. Ilyenkor az ember inkább lehajtja a fejét, és csinálja a dolgát. Próbáltuk valahogy ezt megakadályozni, de a fizika törvényeit nem tudjuk átírni.”

A Ford PowerShift nevű váltója 2011-ben került a Fiestába, és 2012-ben a Focusba, előbbiben 2019-ig, utóbbiban 2018-ig maradt. A mérnök szerint a fő hiba, amit elkövettek, az volt, hogy rossz technológiát választottak a kuplunghoz.

„El kellett volna kaszálni. Senki sem tudta, egyáltalán hogyan merült fel, hogy használjuk a Fiestában és a Focusban. De már egy olyan szakaszba érkezett a fejlesztési ciklus, hogy a Ford rájött, nincs visszaút. Egy rakás pénzt elköltöttek, és itt van ez az óriási probléma. Hogyan oldjuk meg? Már benne volt a tervben ez a hibás elem, és minden megoldás iszonyat drága lett volna.”