Andrew Shovlin, a Mercedes versenymérnöke a Japán Nagydíjat követően nyilatkozott, annak az okát viszont nem tudta megmondani, hogy miért volt gyorsabb náluk a Ferrari az időmérő edzésen.

A Japán Nagydíj Valtteri Bottas és a Mercedes győzelmével zárult, és mivel Lewis Hamilton a harmadik helyen futott be, az Ezüst Nyíl 4 futammal a szezon vége előtt behozhatatlan előnyre tett szert, így a Mercedesnél landolt a konstruktőri trófea.

A japán időmérő már nem sikerült annyira jól a Mercedes szempontjából, akik a második szabadedzésen még a leggyorsabbak voltak, a kvalifikáción viszont meg kellett elégedniük a második rajtsorral a Ferrari mögött. Utóbbi okáról a Mercedes versenymérnökét, Andrew Shovlint kérdezték.

„A kérdés arról szólhat, hogy miért néztünk ki ennyire jól a pénteki edzésen, ahol mi voltunk a leggyorsabbak, aztán az időmérő miért nem sikerült ennyire erősre, és miért csak a második rajtsort szereztük meg.”

„Az tény, hogy pénteken erősnek tűntünk. A második szabadedzés előtt megtudtuk az FIA-tól, hogy ha nem rendezik meg az időmérőt, akkor az FP2 eredménye fogja meghatározni a rajtsorrendet. Emiatt mentünk alacsony üzemanyagmennyiséggel, feltekertük a motort, és biztos vagyok benne, hogy mindenki más is így tett.”

„Aztán vasárnap láttuk, hogy a Ferrari nagyon-nagyon gyors. Nem tudtuk hozni a tempójukat, tényleg úgy tűnt, hogy előre tudtak lépni. Nem lettünk lassabbak, mint pénteken, de egyértelműen ők voltak az erősebbek. Ennek több oka is lehet. Az egyik lehetőség, hogy jobb motort raktak be az időmérőre és a versenyre. A másik lehetőség, hogy a versenyzők tudtak időt találni. Ezenkívül elég szeles volt az idő, és talán az autójuk jól teljesít szeles körülmények között.”

„Szóval nem tudjuk pontosan, hogy mi az ok. Azt viszont tudjuk, hogy már rengeteg alkalommal megtapasztaltuk, hogy nem voltunk elég gyorsak az időmérőn, és fejlődnünk kell.” – zárta a versenymérnök.