Az 1999-ben a Forma-1 világbajnoki címéről éppen lecsúszó expilóta szerint a holland továbbra is túl sokat hibázik.

1999-ben Eddie Irvine majdnem világbajnok lett a Ferrariban, 2002-ben pedig a sokakat megosztó északír pilóta otthagyta a vörösöket. Manapság nagy a csend körülötte, a Jaguartól való visszavonulása óta nagyon ritkán mutatkozik, ám olyankor mindig ad interjúkat is. Ez történt múlt hétvégén a La Gazzetta dello Sport fesztiválján is, amelyet Trentóban rendeztek meg. A volt versenyzőtől előbb azt kérdezték meg, szerinte a két ifjú titán közül Max Verstappen, vagy Charles Leclerc-e szerinte a jobb:

„Számomra kétségtelen, hogy Charles az. Sokkal, sokkal jobb. Idén négy pole-ja van, pedig messze nem a legjobb autóban ül a mezőnyben, már elnézést a Ferraritól. Verstappen már évek óta van az F1-ben, és még mindig buta hibákat követ el. Leclerc hibaszázaléka sokkal alacsonyabb. A belga és az olasz versenyeknél sokkal többet is megnyerhetett volna.”

„Ahogyan Lewis Hamilton ellen védekezett Monzában, az egyszerűen őrület volt – még ha nem is volt száz százalékig udvarias, de egyértelműen magával ragadott. Charles Leclerc nagyon eszes fiú, és hatalmas tehetség, mindemellett pedig keményen dolgozik. Több potenciált látok benne, mint Verstappenben.”

Irvine a Michael Schumacher mellett eltöltött időre is visszaemlékezett a Ferrarinál: „Egyértelmű munkamegosztás volt ott a főnök, Jean Todt, a technikai igazgató, Ross Brawn, a versenymérnökök, és a pilóták között. Nagyon keményen és rengeteget dolgoztunk. 2000-ben ennek hála Michael ötödik nekifutásra megszerezte a bajnoki címet.”

„1999-ben én éppen lemaradtam róla, de a konstruktőri vb-cím a miénk lett. Nagy sikersorozat kezdete volt az. Michael lenyűgöző versenyző volt, sokkal jobb, mint én. Főleg a gyors kanyarokban jeleskedett, nekem a lassabb szakaszok voltak az erősségem. Én tőle tanultam, mihez kezdjek a nagyobb sebességű részeken, ő meg elleste tőlem, mi a teendő alacsony sebességnél.”