A Japán Nagydíj előtti héten a Mercedes, a Ferrari és a Red Bull Barcelonában tesztelte a Pirelli jövő évre szánt gumijait, amelyek beépítése a jelek szerint nagyobb odafigyelést igényel majd a csapatoktól.

A Pirelli idei abroncsai állandóan kritikák kereszttüzében vannak, a csapatok már az év elejétől nehezen értették meg az olasz gumigyártó 2019-re fejlesztett gumijait, amelyek a vékonyabb futófelület miatt teljesen más tulajdonságokkal rendelkeznek, mint elődeik. Azok az autók, amelyek kisebb leszorítóerővel működnek, vagy ingadozik az érintkezés nyomása az aszfalton, sokat vesztettek, nehezebben találják a működési tartományt.

A Pirelli pedig eredetileg csak a gumikeverékeken akart változtatni 2020-ra, de a csapatok nyomása júniusra arra késztette, hogy átgondolja a teendőket, és a felépítésben is újat hozzon. A Paul Ricard-pályán, vagy legutóbb Barcelonában a teszten pedig a feladat már az volt, hogy segítsék a Pirellit a működési tartomány legalább 10 fokos növelésében, a jelenlegi tartomány 30 fok.

A top csapatok tesztjei során azonban egy csúnya meglepetéssel kellett szembesülnie a résztvevőknek, két autó alja is érintkezett ugyanis az új hátsó abroncsokkal. Ennek oka, hogy a Pirelli új gumijainak válla szélesebbre feszül, mint az ideiek, ezért az autók padlóját nyolc milliméterrel vissza kellett vágni.

Ez nem jelentős probléma a tesztvezetéseken, de Austinban már azzá válhat. Az idei Egyesült Államok Nagydíjának pénteki edzésein a csapatok kapnak két garnitúrát a 2020-as abroncsokból, ami azt jelenti, hogy külön kell készüljenek az új abroncsok tulajdonságaira, úgy, hogy közben a versenyhétvégén természetesen a jelenlegi gumikkal kell megbirkózzanak.