Rövid történelemlecke a modern sportkocsik legkedveltebb tartozékáról.

Manapság nehéz elképzelni, hogy volt idő, amikor nem alufelnik díszítették minden sport- és luxusautó négy sarkát. Sőt, manapság már nem is korlátozódik ez előbbiekre, manapság a szerény Honda Civictől a Bentley Continental GT-ig mindenre lehet kérni. Elég szokatlan helyről származnak azonban.

A Bugatti mindig is a csúcstechnológia hajszolásáról volt ismert – nemrég lépte át Chironjuk a 480 km/h-t. Persze ez nem nehéz a VW-csopot támogatásával. 95 éve azonban, kis családi tervezőcégként a francia márka fejlesztette ki a ma már mindennapos alkatrészt.

1920-ban egy Harry A. Milner nevű tervező fejéből pattant ki az aluminiumból készült kerekek ötlete, 34 évvel azután, hogy az elektrolízis folyamatát feltalálták. És bár benne fogant meg a dolog, Miller maga nem tudott ilyeneket gyártani.

Ez a feladat Ettore Bugattira várt, aki saját molsheimi öntödéjében gyártotta az aluminium fékdobokat, küllőket és kerekeket – ma is ez a település a cég központja, és ma is a Bugatti által használt alapokkal dolgoznak. Az aluminiumkerekek gondolatát továbbfejlesztve 1924-ben látott végül hozzá ezeknek a sorozatgyártásához.