Amikor már mindenki azt hitte, az utolsó példány is eltűnt a föld színéről, nyomára akadtak az egykori versenyautónak.

35 évbe telt, hogy valaki ráleljen arra a Mazda 254i Le Mans típusú modellre, amely 1982-ben rajthoz állt a híres 24 órás versenyen. Az autó az RX-7 alapjaira épült, különlegességét pedig az adta, hogy mindössze két példány készült belőle. Nagy sikereket ugyanakkor nem értek el, hiszen a 82-es rajtszámú autó a 14. helyen végzett, míg a 83-as 180 kör után feladni kényszerült a versenyt.

A futam után a Mazda Japánba szállította az autókat, ahol a JPSC sorozatban álltak rajthoz. Az egyik modellt rózsaszínre, a másikat pedig sárgára festették. Utóbbinak itt véget is ért a pályafutása, ugyanis az egyik futamon szinte teljesen megsemmisült, míg előbbi az 1984-es Fuji 1000 km-en bukkant fel utoljára. 

'

Azóta senki sem tudta, merre lehet az autó, egészen néhány nappal ezelőttig, amikor Okajama városában rátaláltak az elhagyatott állapotban lévő 83-as rajtszámú versenyautóra. Noha a megtalálás pillanatában fehér festést viselt, szakértők megállapították az eredetiségét, a jelenlegi fényezés alatt pedig a JPSC sorozatban használt rózsaszín és a Le Mans-i 24 óráson viselt aranyszínű festést is megtalálták.

A motorháztető alatt megtalálták a nagyjából 300 lóerős teljesítménnyel bíró 13B típusú Wankel motort is, ami tovább növelheti a modell értékét. A következő lépés a mintegy 970 kilogrammos súllyal rendelkező 245i Le Mans teljes restaurálása lesz, mely után néhány klasszikus versenyautókat felvonultató futamra is magával vinné a gyártó.

Forrás: Japanese Nostalgic Car

Galéria: Mazda 254i RX7 Le Mans