1988 júniusában gördült le az első modell a gyártósorról, ám akkor még aligha tudták, hogy ekkora sikereket ér majd el a piacon.

A Volvo 440 először 1988 júniusában mutatta meg magát a világnak. Az ötajtós családi modell a 480 sportkupé technológiáját alkalmazta. A Volvo ezzel a modellel végérvényesen bebizonyította, hogy az elsőkerék-hajtásé a jövő.

A Volvo 440 előkészítő munkálatai 1978-ban kezdődtek meg. Az új projekt már a jövőbeli Volvo modelleket alapozta meg. A projektnek két alapszabálya volt: gondolkozz korlátok nélkül, és törj mind magasabbra, ezért is kapta a gyáron belül a Galaxy kódnevet.

1980 szeptemberében elkészült az első fronthajtású prototípus. Habár elsődlegesen arra szolgált, hogy kipróbálják rajta a különböző funkciókat, megjelenésében már ez is emlékeztetett a későbbi Volvo 440-re. A G4 néven ismert prototípus pontosan azokkal a tulajdonságokkal rendelkezett, amelyekre a Volvo vágyott: elsőkerék-hajtású volt, és élvezetes volt vezetni. Belső helykínálata bőséges volt, miközben a külső méretek szerények maradtak. 

A Galaxy projektből végül két sorozatgyártású modellcsalád nőtt ki. Az 1991 nyarán bemutatott, nagyméretű 850 piaci hatása nagyobb volt, ám a 400-as program évekkel megelőzte azt. A projektnek ezt a fejezetét 1992-ben a Volvo hollandiai leányvállalatai vették át, ők folytatták a fejlesztést.

Volvo 440

Az első fronthajtású modell a Volvo 480 sportkupé volt, amelyről az 1986-os Genfi Autószalonon rántották le a leplet. Ez a karakteres rétegmodell készítette elő a piacot a két évvel később érkező 440-es számára, amely ütőképes alternatívát kínált a középkategóriás autót kereső ügyfelek számára.

A Volvo 440 modern ferdehátú modell volt, két részre osztott, praktikus hátsó üléssel. A középkonzol a vezető felé fordult, megkönnyítve a kezelőszervek elérését. A modell kialakítása a 700-as szériával mutatott rokonságot, a letisztult oldalfalaktól kezdve a mélyre nyúló, csaknem teljesen függőleges oldalablakokig.

Az összes motor egy felülfekvő vezérműtengelyes, négyhengeres egység volt, 1,6 - 2,0 literes lökettérfogattal, beleértve az 1,7 literes turbódízelt. A biztonság természetesen kiemelt követelmény volt: a modellhez már 1989-ben rendelhető volt a blokkolásgátlós fékrendszer (ABS.) Az 1991-es modellévben megjelentek az extrák listáján az övelőfeszítők és a légzsákok, majd 1994-től a Volvo beépített oldalirányú ütközésvédelmi rendszere, a SIPS is bekerült az autóba.

A modellt a hollandiai Born városában gyártották, ahol elődeit, a 340/360 modellpárost, valamint a 480-at is gyártották.  A 400-as modellcsalád következő tagja, a ferdehátúnál 10 centiméterrel hosszabb, lépcsőshátú 460-as 1989-ben lépett színre. A Volvo 444 60 gyártása 1996 novemberében ért véget. Utódai, az S40 és a V40 ekkor már több mint egy éve szintén gyártásban voltak.

Forrás: Volvo

 

Volvo 440