A történet 1983-ban kezdődött a Passat Variant Tetra nevű koncepcióval, amit a syncro követett sorozatgyártásban.

A második generációs Passat (B2) volt az első személyautó a Volkswagen kínálatában, amit összkerékhajtással dobtak piacra. A felszereltség már akkor jelezte, hogy a syncro a kínálat tetején helyezkedik el: GT csomag, 2 literes, öthengeres benzinmotor hosszában beépítve. Az erőforrás 115 lóerős volt, központi differenciál gondoskodott az 50:50 arányú erőelosztásról a tengelyek között. A központi és a hátsó tengelyen elhelyezett differenciál manuálisan is reteszelhető volt, ha a körülmények éppen ezt kívánták. Nem sokkal később 90 és 120 lóerős motorokkal is elérhető volt a syncro.

Volkswagen Passat

1988-ban nagy változás történt mind a Passat, mind a syncro életében: a B3-as generációban már keresztben volt beépítve a motor, megszűnt a fix összeköttetés a váltó és a kardántengely között. A folyadékos tengelykapcsoló (viszkokuplung) már a kettes Golfban is elérhető volt, ezt ültették át a B3-as Passatba. A központi differenciált egy henger váltotta le, amit szilikonolajjal töltöttek meg. Ha sebességkülönbség lépett fel a tengelyek között, akkor a folyadék megsűrűsödik, zárva a rendszert.

A megoldás több előnnyel járt, például kompatibilis volt az ABS-szel, nem mellesleg kisebb fogyasztást szavatolt, ugyanis a hátsó tengely csak akkor kapcsolódott be a hajtásba, ha arra valóban szükség volt. A 4x4 hajtás opció volt a 115 lóerős Passathoz, széria a sportos GT G60-hoz, amiben egy 160 lóerős, G-feltöltővel ellátott turbómotor tevékenykedett.

Volkswagen Passat

1996-ban az ötödik generációs Passat (B5) hozott újabb fontos mérföldkövet az összkerékhajtás életében, melynek jelölése 4MOTION-re változott. A motor ismét hosszában került be, egy központi Torsen differenciálmű osztotta szét az erőt az első és a hátsó tengely között: alaphelyzetben 50:50 volt az arány, de 75:25 arányban is alakulhatott, attól függően, melyik forgott lassabban. A hátsó tengelyt záró differenciál csak akkor volt aktiválható, ha arra tényleg szükség volt: manuálisan, gombnyomásal, és 25 km/h felett automatikusan deaktiválta a rendszer.

A 4MOTION szériafelszerelés volt a 193 lóerős 2.8 V6 esetében, valamint a W8-as csúcsmodellnél, ami 275 lóerőt tett le az asztalra. A TDI bizonyos változatai is társíthatóak voltak az összkerékhajtással.

A 4MOTION szériafelszerelés volt a 193 lóerős 2.8 V6 esetében, valamint a W8-as csúcsmodellnél, ami 275 lóerőt tett le az asztalra. A TDI bizonyos változatai is társíthatóak voltak az összkerékhajtással.Volkswagen Passat
 

2005-ben, a „krómarcú” B6-os generáció jelentős újdonságot vezetett be a 4MOTION pályafutásában. Többtárcsás, nedves tengelykapcsoló váltotta le a Torsent, a motor újra keresztben található a Passat orrában. A rendszer a viszkokuplunghoz hasonlóan működik, de elektronika vezérli, így gyorsabban reagál és nagyobb nyomatékot tud átvinni. Normálhelyzetben csak az első tengely hajtott, de szükség esetén a másodperc törtrésze alatt kerülhet át a teljes hajtás a hátsó kerekekre.

Volkswagen Passat

2018-ban ötödik generációs többtárcsás kuplung végzi a dolgát elektromos vezérléssel a 4MOTION-ben. Alapesetben itt is csak az első kerekek hajtottak, tapadásvesztés esetén kapcsolódik be a hátsó tengely. A többtárcsás kuplung hosszirányban zár, míg az egyes kerekek között elektromos differenciálzárak (EDS) teremtenek kapcsolatot mindkét tengelyen. Ha az egyik kerék kipörög, akkor a másodperc törtrésze alatt jut át a hajtás a szemközti kerékhez.

A Passat Alltrackben XDS+ funkcióval bír a 4MOTION az első és a hátsó tengelyen: gyors kanyarvétel esetén a rendszer fékezi az ívbelső kereket, optimalizálja az autó viselkedését a precízebb kormányzás révén, javítva a trakciót, agilisabb lesz az autó, jobb tempóval lehet kigyorsítani a kanyarokból. Más szavakkal: az XDS+ az elektromos differenciálzárak „funkcionális kiterjesztése”.

Volkswagen Passat

Manapság olyan típusokhoz kínálják a 4MOTION-t a Passat, Passat Variant és Passat Alltrack mellett, mint a Golf, Golf Variant, Golf Alltrack, Sharan, Arteon, T-Roc, Tiguan és a Touareg. Utóbbiban technikailag más konfigurációt alkalmaznak.