Egészen 2017 novemberéig kellett várni, hogy a lenyűgöző rekord megdőljön.

Az 1930-as években a Mercedes nagyon komolyan elgondolkodott egy utcai sebességrekord felállításán, a W125 pedig kitűnő alapnak bizonyult a feladat végrehajtásához. Sokat nem is vártak a próbálkozással, a modell 1938. január 28-án Rudolf Caracciolával a volán mögött 432.7 km/órás tempót ért el a német autópálya Frankfurt és Darmstadt közötti szakaszán.

Most, 80 évvel később a Mercedes nem felejtett el megemlékezni az akkori eredményről, ami egészen néhány hónappal ezelőttig érintetlen maradt, hiszen 2017. november 4-én jött a Koenigsegg Agera RS, és 445.54 km/órás csúcssebességével átadta a rekordot a múltnak. Az azonban, hogy a Mercedes ilyen sokáig őrizni tudta a rekordot, továbbra is lenyűgöző, főleg annak fényében, hogy az 1930-as években még nagyon kemény munka szükségeltetett ahhoz, hogy ezt a sebességet egyáltalán megközelítsék.

Először is, fontos volt, hogy az autót a lehető legáramvonalasabbra tervezzék, ami sikerült, hiszen 40 évvel a rekorddöntés után elvégzett szélcsatornás tesztek megerősítették, hogy a W125 légellenállási együtthatója mindössze 0.170 volt. Hogy ez mennyire számított jó értéknek, azt a Volkswagen XL1 adataival lehet szemléltetni, ugyanis a limitált példányszámban gyártott autóról sokáig úgy gondolták, hogy aerodinamikai szempontból nincs nála hatékonyabb a világon. Az autó 0.189-es légellenállási együtthatóval rendelkezett, tehát látható, hogy a Mercedes ez alá ment.

Mercedes-Benz W 125

Szintén nem volt mellékes a W125-be kerülő erőforrás sem, ami egy 765 lóerő leadására képes 5.6 literes V12-es szörnyeteg volt. Az extra karburátoroknak, a megerősített dugattyúcsapágynak és a nikkelezett dugattyúkoronáknak köszönhetően 29 lóerővel múlta felül az alapváltozatot, amivel nyolc héttel korábban egy megszakított rekordkísérletet már elvégeztek.

A korábbi kísérlet meghiúsulásának egyik oka az autó első tengelyének túlzott megemelkedése volt, ami miatt romlott annak vezethetősége. Az új modell felkészítése során a mérnökök orvosolták a hibát, sokat dolgoztak a megbízhatóság javításán és a megfelelő üzemanyag/levegő arány megtalálásán annak érdekében, hogy az autóból a lehető legtöbb kihozható legyen. A karosszériát teljesen az alapoktól építették, elkészítésekor pedig repülőgépgyártók szakértelmét is igénybe vették. Ernst Heinkel és Willy Messerschmitt javaslata után rövidítettek az első túlnyúlásokon, íveltebbé tették a frontrészt és alacsonyabbra is helyezték azt, így javítva az autó úttartását.

A jobb légellenállás biztosítása érdekében a W125 más részei is lekerekítésre kerültek, a pilótafülke üvegezése pedig könnycsepp formát kapott. Utóbbi megoldást az autót vezető Rudolf Caracciola a korlátozott kilátás miatt sokáig ellenezte, ám a Mercedes-Benz és a paneleket biztosító beszállító végül megtalálta az optimális megoldást.

Bár a burkolt kerékjárati ívek is igen látványos elemei voltak az autónak, a W125 egyik legnagyobb különlegessége a jéghűtéses technológia volt, amit a légügyi tesztközpont szakemberei javasoltak.

Mercedes W125

Az autó orrán elhelyezett légbeömlők az átlagosnál jóval kisebbek voltak, ez pedig az innovatív jéghűtéses technológiának volt köszönhető. A hűtőrács ugyanis egy tárolóban kapott helyet, amelyben 5 kilogrammnyi jég és 48 liter víz is megtalálható volt. Igény esetén a hűtés hatásfoka szárazjéggel volt javítható. A megoldásnak köszönhetően megelőzhetővé vált, hogy a hűtőrácson átmenő erős légáramlatok növeljék a légellenállási együtthatót.

A dolgok tehát összeálltak, és az elért 432.7 km/órás végsebességnek köszönhetően 1938. január 28-án a rekord is megdőlt, ám a nap egy tragikus baleset miatt mégsem szólhatott csak az örömről és a sikerről. A rivális vállalat, az Auto Union ugyanis még aznap szerette volna túlszárnyalni a W125 rekordját, azonban az általuk készített modell Bernd Rosemeyerrel a volán mögött végsebességhez közeli tempónál egy széllökés miatt lesodródott az útról, a borulás következtében pedig a pilóta életét vesztette.

Jelen pillanatban elképzelhetetlennek tűnik, hogy a Koenigsegg rekordja a következő 80 évben érintetlen marad, hiszen a Bugatti Chiron és a Hennessey Venom F5 is tenni fog egy próbát a megdöntésére, sőt, már a Koenigsegg is jelezte: nem kizárt, hogy az Agera RS a 480 km/órás sebességet is elérheti.

Forrás: Mercedes-Benz